¿Cómo ayudar a familiares de enfermos de Alzheimer?

¿Cómo ayudar a familiares de enfermos de Alzheimer?

Vivir con un paciente de alzheimer

Como cualquier persona con un ser querido con Alzheimer puede decirle, la enfermedad (o cualquier otra forma de demencia) es un diagnóstico familiar. Los efectos de la enfermedad se extienden más allá de la persona a su cuidador principal y a todos los que la quieren. A medida que un ser querido se enfrenta lentamente a los crecientes desafíos de la pérdida de memoria, los miembros de la familia deben aprender a hacer frente a las nuevas responsabilidades, a los cambios en la dinámica familiar y a sus diferentes respuestas emocionales a la enfermedad de su ser querido.

“La enfermedad de Alzheimer afecta a todas las personas con las que entra en contacto, especialmente a los familiares cercanos de una persona con la enfermedad”, dice Nancy Clanton, Directora de Relaciones Comunitarias de Tuscan Gardens® of Venetia Bay en Venice, FL. “Las familias que se enfrentan a un diagnóstico de Alzheimer deben ayudarse mutuamente -y, en consecuencia, a su ser querido- compartiendo información sobre la enfermedad, asumiendo las tareas de cuidado y encontrando fuentes de apoyo a lo largo de este viaje.”

Para el cuidador principal, la enfermedad de Alzheimer puede tener un impacto tan grande en su vida diaria como en la del ser querido al que cuida. El papel de cuidador no sólo afecta a la forma en que la persona pasa su tiempo, sino también a su salud y bienestar general. Los cuidadores a tiempo completo suelen padecer estrés, depresión, presión arterial alta y otras dolencias físicas provocadas por el esfuerzo y el agotamiento que supone proporcionar cuidados constantes, a menos que cuiden bien de su propia salud mental y física.

¿Qué decir a alguien que tiene un familiar con Alzheimer?

Las personas que tienen un familiar al que se le ha diagnosticado una demencia pueden sentir a menudo vergüenza de hablar de su situación. Sea amable con su amigo y permita que se abra a usted por sí mismo. Hágale saber que usted está ahí para él sin ser forzado o entrometido.

¿Cómo afecta el Alzheimer a los familiares?

Cuando a un miembro de la familia se le diagnostica la enfermedad de Alzheimer u otra demencia, el efecto sobre toda la familia puede ser abrumador. El diagnóstico puede desencadenar una serie de emociones, como la ira, el miedo, la frustración y la tristeza.

¿Sabe una persona con Alzheimer que lo tiene?

Ni siquiera son conscientes de que tienen problemas cognitivos. La enfermedad ha dañado su cerebro y les impide ser conscientes de lo que ocurre.

Palaute

Algunos cuidadores necesitan ayuda cuando la persona se encuentra en las primeras fases de la enfermedad de Alzheimer. Otros cuidadores buscan ayuda cuando la persona está en las últimas fases del Alzheimer. Está bien buscar ayuda siempre que se necesite.

A medida que la persona avanza por las etapas del Alzheimer, necesitará más cuidados. Una de las razones es que los medicamentos utilizados para tratar la enfermedad de Alzheimer sólo pueden controlar los síntomas; no pueden curar la enfermedad. Los síntomas, como la pérdida de memoria y la confusión, empeorarán con el tiempo.

Por ello, necesitará más ayuda. Puede pensar que pedir ayuda es una muestra de debilidad o de falta de cariño, pero lo cierto es lo contrario. Pedir ayuda demuestra tu fuerza. Significa que conoce sus límites y que sabe cuándo buscar apoyo.

Según muchos cuidadores, crear un sistema de apoyo local es una forma clave de obtener ayuda. Su sistema de apoyo puede incluir un grupo de apoyo para cuidadores, la sección local de la Asociación de Alzheimer, familiares, amigos y grupos religiosos.

El Centro ADEAR ofrece información sobre el diagnóstico, el tratamiento, el cuidado de los pacientes, las necesidades de los cuidadores, los cuidados a largo plazo y la investigación y los ensayos clínicos relacionados con la enfermedad de Alzheimer. El personal puede remitirle a recursos locales y nacionales, o puede buscar información en el sitio web. El Centro es un servicio del Instituto Nacional del Envejecimiento (NIA), que forma parte de los Institutos Nacionales de Salud del Gobierno Federal. Disponen de información para ayudarle a entender la enfermedad de Alzheimer. También puede obtener consejos sobre otros temas, como:

Cómo ayudar a alguien con alzheimer a recordar

Cuando te enteras de que alguien tiene la enfermedad de Alzheimer, puede que te preguntes cuándo y cómo decírselo a tus familiares y amigos. Puede que le preocupe cómo reaccionarán o tratarán los demás a la persona. Tenga en cuenta que la gente suele percibir cuando algo ha cambiado. Al compartir lo que está sucediendo, los familiares y amigos pueden ayudar a apoyarle a usted y a la persona con la enfermedad de Alzheimer.

No hay una única forma correcta de hablar a los demás sobre la enfermedad de Alzheimer. Cuando parezca que es el momento adecuado, sea sincero con su familia, sus amigos y otras personas. Aproveche esta oportunidad para educarles sobre el Alzheimer. Usted puede hacerlo:

Cuando un miembro de la familia tiene la enfermedad de Alzheimer, afecta a todos los miembros de la familia, incluidos los hijos y los nietos. Es importante hablar con ellos sobre lo que está ocurriendo. Para obtener consejos sobre cómo ayudar a los niños a enfrentarse a la enfermedad de un ser querido, consulte Cómo ayudar a los niños a entender la enfermedad de Alzheimer.

Algunos cuidadores llevan una tarjeta que explica por qué la persona con Alzheimer puede decir o hacer cosas raras. Por ejemplo, la tarjeta puede decir: “Mi familiar tiene la enfermedad de Alzheimer. Puede decir o hacer cosas inesperadas. Gracias por su comprensión”.

Cómo ayudar a alguien con demencia precoz

Un cuidador, a veces denominado cuidador, se refiere a cualquier persona que proporciona cuidados a otra persona. Millones de personas que viven en Estados Unidos cuidan a un amigo o familiar con la enfermedad de Alzheimer o una demencia relacionada. A veces los cuidadores viven con la persona o cerca de ella, otras veces viven lejos. Para muchas familias, el cuidado de una persona con demencia no es el trabajo de una sola persona, sino el papel de muchas personas que comparten tareas y responsabilidades. Independientemente del tipo de cuidador que sea, cuidar de otra persona puede ser a veces abrumador. Estos consejos y sugerencias pueden ayudar con los cuidados y las tareas cotidianas.

Al principio de la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas, las personas experimentan cambios en el pensamiento, la memoria y el razonamiento de una manera que afecta a la vida y las actividades diarias. Con el tiempo, las personas que padecen estas enfermedades necesitarán más ayuda para las tareas cotidianas más sencillas. Esto puede incluir bañarse, asearse y vestirse. Puede resultar molesto para la persona necesitar ayuda para estas actividades personales. A continuación se ofrecen algunos consejos que deben tenerse en cuenta al principio y a medida que la enfermedad avanza:

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