¿Cómo saber si un enfermo está en fase terminal?

¿Cómo saber si un enfermo está en fase terminal?

Cuidados paliativos de la enfermedad

Aunque el dolor se asocia habitualmente a la angustia del final de la vida, otros síntomas físicos contribuyen a menudo al sufrimiento de los pacientes terminales.1-5 En los pacientes con cáncer, la fatiga y la anorexia son los dos principales motivos de angustia emocional y física, y el dolor ocupa el tercer lugar. Las náuseas, el estreñimiento, la alteración del estado mental (por ejemplo, el delirio) y la disnea son los siguientes síntomas más comunes.3,4 Este artículo, dividido en dos partes, se centra en los síntomas físicos no dolorosos más frecuentes en los pacientes con cáncer, síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) u otras enfermedades terminales.

Al tratar un síntoma no doloroso al final de la vida, el médico debe buscar la causa del síntoma obteniendo los datos históricos, físicos y de laboratorio apropiados (en la medida en que sea apropiado en pacientes terminales o en cuidados paliativos). Los esfuerzos se dirigen a aliviar el síntoma, así como a prevenir o tratar la causa subyacente cuando sea posible o razonable. Un tratamiento eficaz requiere que el médico conozca a fondo los fármacos y tratamientos prescritos. También es importante la reevaluación frecuente del paciente.

¿Cuáles son los síntomas de los enfermos terminales?

Además del dolor, los síntomas más comunes en las fases terminales de una enfermedad como el cáncer o el síndrome de inmunodeficiencia adquirida son la fatiga, la anorexia, la caquexia, las náuseas, los vómitos, el estreñimiento, el delirio y la disnea.

¿Cómo se sabe cuando un paciente se está muriendo?

El pulso y los latidos del corazón son irregulares o difíciles de sentir u oír. La temperatura corporal desciende. La piel de las rodillas, los pies y las manos adquiere un color púrpura-azulado moteado (a menudo en las últimas 24 horas) La respiración se interrumpe con jadeos y se hace más lenta hasta detenerse por completo.

¿Cuál es el síntoma más común en los pacientes terminales?

La fatiga es el síntoma más común al final de la vida, pero se sabe poco sobre su fisiopatología y tratamiento específico.

Enfermedad terminal

ahora sobre cómo desea ser atendido y tratado cuando esté muriendo. Las decisiones sobre el final de la vida pueden incluir la aceptación o el rechazo de tratamientos que puedan prolongar su vida. Una directiva anticipada es una forma de informar a los demás sobre sus decisiones basadas en sus valores y prioridades.

El tratamiento médico de mantenimiento de la vida es cualquier intervención médica, medicación o cualquier cosa mecánica o artificial que sostenga, restablezca o prolongue el proceso de muerte de un paciente con una enfermedad terminal.

Las medidas de confort, que son medicamentos o procedimientos utilizados para proporcionar comodidad o aliviar el dolor, no suelen considerarse de soporte vital. En algunos estados, la alimentación por sonda y los líquidos intravenosos se consideran medidas de confort. Los estados tienen diferentes definiciones, así que asegúrese de saber lo que dice su estado.

Si tiene algún tipo de directriz anticipada, hágaselo saber a su equipo sanitario y asegúrese de que lo tienen en sus registros. También puede informar a las personas cercanas a usted de que la tiene y de dónde se guarda. Entregue copias de su directiva anticipada a su apoderado o agente, a los miembros de su familia y a los amigos con los que se pondría en contacto en caso de que enfermara gravemente.

Cuidados al final de la vida vs. cuidados paliativos

La enfermedad terminal o en fase terminal es una enfermedad que no puede curarse ni tratarse adecuadamente y de la que se espera razonablemente la muerte del paciente. Este término se utiliza más para enfermedades progresivas como el cáncer, la demencia o las cardiopatías avanzadas que para las lesiones. En el uso popular, indica una enfermedad que progresará hasta la muerte con una certeza casi absoluta, independientemente del tratamiento. Un paciente que padece una enfermedad de este tipo puede denominarse paciente terminal, enfermo terminal o simplemente terminal. No existe una esperanza de vida estandarizada para que un paciente sea considerado terminal, aunque generalmente es de meses o menos. La esperanza de vida de los pacientes terminales es una estimación aproximada dada por el médico basada en datos anteriores y no siempre refleja la verdadera longevidad[1] Una enfermedad que es de por vida pero no es mortal es una condición crónica.

Los pacientes terminales tienen opciones para el manejo de la enfermedad después del diagnóstico. Algunos ejemplos son los cuidados, la continuación del tratamiento, los cuidados paliativos y el suicidio asistido por el médico. Las decisiones sobre el manejo son tomadas por el paciente y su familia, aunque los profesionales médicos pueden dar recomendaciones o más sobre los servicios disponibles para los pacientes terminales[2][3].

Signos y síntomas del final de la vida

Crossroads Hospice & Palliative Care creó unas directrices para ayudar a los cuidadores familiares a entender mejor los cambios físicos del proceso del final de la vida, así como los cambios emocionales y espirituales del final de la vida que están teniendo lugar.

Mientras se producen los cambios físicos del final de la vida, su ser querido está completando un trabajo importante en otro nivel. Pueden manifestarse cambios emocionales y espirituales. La siguiente sección describe la aparición de estas tareas.  Si quiere saber más sobre cuándo debe entrar el hospicio en el proceso del final de la vida, lea ahora “¿Cuándo es el momento de llamar al hospicio? También puede descargarse nuestra guía gratuita sobre la predicción del final de la vida a continuación:

Recuerde que todos estos signos y síntomas del final de la vida son comunes. Su ser querido puede ser tan único durante este tiempo como lo ha sido siempre, por lo que puede mostrar algunos de estos signos y no otros. O pueden ser totalmente diferentes.

Morir puede llevar horas o días. Nadie puede predecir el momento de la muerte, aunque la persona muestre los signos y síntomas típicos del final de la vida. Esto puede causar a veces fatiga y confusión; y aunque usted esté preparado para el proceso de morir, puede no estarlo para el momento real de la muerte. Puede ser útil que usted y su familia hablen de lo que harían en ese momento.

Entradas relacionadas

Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos.Más información
Privacidad