¿Qué propone la geoingeniería para mitigar el calentamiento global?

Eliminación de co2 por geoingeniería

Skip to ContentEstá claro que no reduciremos las emisiones de carbono lo suficientemente pronto como para evitar un cambio climático catastrófico. Pero puede haber formas de enfriar el planeta más rápidamente y ganar un poco más de tiempo para abandonar los combustibles fósiles.Se conocen colectivamente como geoingeniería, y aunque antes era un tabú científico, un número creciente de investigadores está realizando simulaciones por ordenador y proponiendo experimentos a pequeña escala al aire libre. Incluso algunos legisladores han empezado a debatir el papel que podrían desempeñar estas tecnologías (véase “El creciente caso de la geoingeniería”).Pero, ¿qué es exactamente la geoingeniería? Tradicionalmente, la geoingeniería ha englobado dos cosas muy diferentes: aspirar dióxido de carbono del cielo para que la atmósfera atrape menos calor, y reflejar más luz solar fuera del planeta para que se absorba menos calor en primer lugar.

Lea los artículos anteriores de esta serieEl primero de ellos, conocido como “eliminación del carbono” o “tecnologías de emisiones negativas”, es algo en lo que los expertos coinciden ahora en que tendremos que hacer para evitar niveles peligrosos de calentamiento (véase “La búsqueda de dos décadas de un hombre para succionar el gas de efecto invernadero del cielo”). La mayoría ya no la llama “geoingeniería”, para no asociarla con la segunda rama, más polémica, conocida como geoingeniería solar, un término general que incluye ideas como la instalación de escudos solares en el espacio o la dispersión de partículas microscópicas en el aire de diversas maneras para hacer que las nubes costeras sean más reflectantes, disipar los cirros que atrapan el calor o dispersar la luz solar en la estratosfera.

¿Para qué sirve la geoingeniería en el calentamiento global?

Las propuestas de geoingeniería se dividen en al menos tres grandes categorías: 1) reducir los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera mediante manipulaciones a gran escala (por ejemplo, la fertilización de los océanos o la repoblación forestal con especies no autóctonas); 2) ejercer una influencia de enfriamiento en la Tierra mediante la reflexión de la luz solar (por ejemplo, poniendo …

¿Cuál es el objetivo principal de la geoingeniería?

La geoingeniería es una forma de ingeniería climática o de intervención humana en el clima que pretende alterar las tendencias a largo plazo del clima de la Tierra. Muchas de las propuestas de geoingeniería actuales se centran en dos áreas clave: revertir el calentamiento global y eliminar el dióxido de carbono atmosférico.

¿Cuáles son algunos ejemplos de propuestas de geoingeniería?

Algunas de las primeras propuestas de geoingeniería incluían el represamiento del Estrecho de Gibraltar y del Estrecho de Bering como forma de calentar el Ártico, haciendo que Siberia fuera más habitable. La crisis del cambio climático ha reavivado el interés por la geoingeniería.

Ideas de geoingeniería

Imagine el siguiente escenario: es el año 2035. Un gran país, que se enfrenta a importantes problemas de calentamiento global, decide tomar medidas extremas. El gobierno comienza a desplegar en secreto un sistema de geoingeniería para bombear grandes cantidades de partículas reflectantes en el aire, una técnica diseñada para imitar el efecto de enfriamiento de una erupción volcánica, sólo que a una escala mucho mayor y en un horizonte temporal mucho más largo. Aunque la comunidad internacional ha desaconsejado este tipo de comportamiento, la investigación ha continuado, en gran medida a puerta cerrada y sin una verdadera regulación. Ahora que la situación climática se ha vuelto más grave, el país ha decidido que no puede permitirse seguir esperando; ven la geoingeniería como su única opción.

Al principio, la decisión parece acertada, ya que el aumento de las temperaturas globales empieza a estabilizarse. Pero pronto empiezan a aparecer otros tipos de clima anómalo: sequías inesperadas y severas azotan países de todo el mundo, perturbando la agricultura, y la capa de ozono empieza a deteriorarse rápidamente, exponiendo a las poblaciones a radiaciones nocivas. El clima global se ha politizado: los delegados discuten en las Naciones Unidas sobre las nuevas complicaciones climáticas supuestamente causadas por la geoingeniería, y las relaciones diplomáticas se tensan. Esta nueva crisis de la geoingeniería se agrava cuando otro gran país, bajo la impresión de haber sido gravemente perjudicado por la geoingeniería, lleva a cabo un ataque militar focalizado contra los equipos de geoingeniería, una decisión apoyada por otras naciones que también creen haber sido impactadas negativamente. Sin embargo, este acontecimiento resulta aún más devastador, ya que una vez que la geoingeniería se detiene, las temperaturas globales repuntan dramáticamente hasta los niveles que habrían alcanzado en su trayectoria anterior, antes del uso de la geoingeniería. Las consecuencias de un aumento tan drástico de las temperaturas son desastrosas.

Cómo detener el calentamiento global

En un Manifiesto ampliamente respaldado publicado hoy, 23 organizaciones internacionales, seis “Premios Nobel Alternativos” y 87 organizaciones nacionales de los cinco continentes han pedido que se detengan las pruebas y la consideración política de la geoingeniería climática. Entre los firmantes se encuentran, entre otros, movimientos de pueblos indígenas y agricultores y redes de justicia climática y medioambiental.

El Manifiesto se publica la misma semana en que el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) se reúne en Corea del Sur para debatir un nuevo informe sobre cómo limitar el calentamiento global a 1,5 grados centígrados. Muchos predicen que el informe del IPCC promoverá el uso de técnicas de geoingeniería climática controvertidas y no probadas.

La geoingeniería climática se refiere a un conjunto de teóricos arreglos tecnológicos del cambio climático a gran escala que podrían tener impactos devastadores en el medio ambiente, los ecosistemas y las comunidades de todo el mundo. Sus defensores afirman que la geoingeniería aliviaría los síntomas del cambio climático, ya sea bajando las temperaturas de la Tierra al bloquear algunos de los rayos del sol o reflejando la luz solar hacia el espacio, o capturando el dióxido de carbono de la atmósfera para almacenarlo indefinidamente bajo tierra o en los océanos.

Ingeniería climática

Si todas las emisiones humanas de gases que atrapan el calor se detuvieran hoy, la temperatura de la Tierra seguiría aumentando durante algunas décadas, ya que las corrientes oceánicas devuelven a la superficie el exceso de calor almacenado en las profundidades del océano.    Una vez que este exceso de calor se irradiara al espacio, la temperatura de la Tierra se estabilizaría. Los expertos creen que es poco probable que el calentamiento adicional de este calor “oculto” supere los 0,9° Fahrenheit (0,5°Celsius). Sin más influencia humana, los procesos naturales empezarían a eliminar lentamente el exceso de dióxido de carbono de la atmósfera, y las temperaturas globales empezarían a descender gradualmente.

Es cierto que, si no se toman medidas drásticas en las próximas décadas, es poco probable que el calentamiento global en este siglo se mantenga por debajo de los 1,5 °C (2,7 °F) con respecto a las temperaturas preindustriales, un umbral que, según los expertos, ofrece un menor riesgo de efectos negativos graves.  Pero cuanto más sobrepasemos ese umbral, más graves y generalizados serán los impactos negativos, lo que significa que nunca es “demasiado tarde” para actuar.

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